Tag Archive | android

Watson: eindelijk écht naar de bioscoop als blinde of slechtziende

We houden ervan om het internet toegankelijk te maken voor iedereen. Soundfocus houdt ervan om films toegankelijk te maken voor iedereen. Reden genoeg om de handen ineen te slaan, met als resultaat: Watson, een app waarmee blinden en slechtzienden volop kunnen genieten van alle Nederlandse films. Zowel in de bioscoop als op televisie.

Slecht- of helemaal niet zien in de bioscoop

Dat is heel vervelend, want tot nu is de bioscoop weinig toegankelijk voor dit publiek. Probeer de Titanic maar eens te volgen met je ogen dicht. Natuurlijk zeggen de stemmen wel wat, maar die achtergrondgeluiden kunnen net zo goed van een vliegtuig zijn in plaats van een indrukwekkend schip. Dat wil je natuurlijk niet pas doorhebben als dat schip tegen een ijsberg vaart. Dat voelt toch een beetje als te laat. (“Huh? Vliegen ze zo laag dan? Oh, wacht…”)

De gewone voorstellingen zijn moeilijk te volgen voor veel blinden en slechtzienden. Gezellig naar de bioscoop gaan is daarom voor hen allesbehalve gewoon. Dat is niet omdat zij het niet zouden willen, want zij willen niets liever dan gewoon mee kunnen doen in de samenleving.

De oplossing is audiodescriptie

Soundfocus maakt audiodescripties bij allerlei video’s, ook films. Audiowat? Audiodescriptie. Dat is de audio die je hoort om het beeld te beschrijven en dus de manier om de film ook visueel uitgedaagd goed te kunnen volgen. Maar om deze audiodescripties voor nieuwe films mogelijk te maken, zijn samenwerkingen met filmmakers nodig. De situatie tot nu is dat heel af en toe een film van audiodescriptie kan worden voorzien en heel af en toe er dan een bioscoop is die zo’n film ook nog draait. Zo’n bioscoop is echter niet altijd in de buurt. Kortom: niet elke film is te ervaren door dit publiek. Als de film dan gedraaid wordt is de afstand vaak nog een belemmering én het is een speciale voorstelling, dus tegelijk met je scherpziende vrienden gaan, is er vaak ook niet bij.

Wanneer audiodescriptie toegankelijk zou zijn tijdens de reguliere voorstelling in de bioscoop kunnen ook blinden en slechtzienden weer gezellig mee naar de film. In Nederland is het belang hiervan te lang onderschat geweest (in Engeland bijvoorbeeld is audiodescriptie al veel meer mainstream). We hopen daar met Watson verandering in te brengen en dat meer filmmakers (ook internationale) de samenwerking aan zullen gaan.

Onder de motorkap

Watson gebruikt audioherkenning om de audiodescriptie van de film gesynchroniseerd af te spelen. Dat wil zeggen dat de app luistert naar de audio van de reguliere voorstelling en aan de hand van die audio bepaalt waar in de film je bent. Vanaf dat punt speelt de app via je koptelefoon de audiodescriptie bij de betreffende film af. Dit betekent dus dat je gewoon met je goedziende vrienden naar de reguliere voorstelling kunt en met de app de film goed kunt volgen. In welke bioscoop dan ook, ook wanneer de film op televisie speelt, en bovendien zonder dat je haviksoogvrienden daar last van hebben.

We hebben Watson gekoppeld aan een closed source fingerprinting library van pHash. Daardoor herkent de app het ook wanneer je tien minuten te laat de film binnenwandelt en begint die gewoon met de audiodescriptie op het juiste punt in de film. In de eerste versie deden we dat server-side, maar dat performde niet optimaal en in de bioscoop heb je niet altijd internet. Om deze problemen te voorkomen werkt het nu gewoon in de app zelf, dus ook als je offline bent.

Voilà

We hebben zelf meegetest in de bioscoop en ervoeren dat wanneer je een film met audiodescriptie “kijkt” je zelf vrij bent om het beeld in te vullen. Vonden we stiekem als visueel onuitgedaagden best vet! Dus als jij wel eens een film niet wil zien, omdat je bij het boek je eigen invulling hebt gegeven, ‘bekijk’ dan eens een film met Watson. Lekker met je ogen dicht.

Je kunt de app vanaf nú nú nú downloaden voor iOS en Android.

PAPER van De Persgroep, een hybride app, maar waarom?

image

Voor de prijs van de Linda, maar dan in plaats van één keer in de maand zes dagen in de week een verse editie. PAPER zit ergens tussen een serieuze krant en een glossy in en is geschreven door De Persgroep. Met veel liefde en plezier hebben wij deze hybride app ontwikkeld. Maar waarom eigenlijk hybride? Waarom niet native?

Het hybride versus native-vraagstuk komt voor ons vooral neer op: waarom moeilijk doen als het makkelijk kan? Het antwoord op die vraag is uiteraard: dat hangt er vanaf.

Beleving

Native apps voelen toch altijd nét even wat soepeler. Sexyer. (Ja, zo schrijf je dat blijkbaar. Ziet er toch niet uit?) Er is meer liefde en aandacht nodig om met een hybride app datzelfde niveau van beleving te benaderen. Dat doen we graag, maar waarom moeilijk doen als het makkelijk kan? Punt voor native.

Ontwikkeltijd

Wanneer je voor twee of meer platformen ontwikkelt, kost het ontwikkelen van een native app vaak meer tijd dan het ontwikkelen van een hybride app. Met native heb je immers een codebase per platform, met hybride één. Punt voor hybride.

Maar… dat verschil is in onze ervaring alleen significant wanneer je één interface kunt aanbieden die voor alle platformen werkt. En dat is zelden een goed idee. Vinden wij. Geef dat punt dus maar weer terug. Of…?

Android-apps zien er anders uit dan iOS-apps. En belangrijker: ze werken anders. Daarmee doelen we niet alleen op Apple-fanboys of Google-groupies (of een verdwaalde Windows Phone-aanbidder) die chagrijnig worden als ze een UI pattern van het rivaliserende platform tegenkomen op hun geliefde device. Elke smartphone- of tabletgebruiker is simpelweg gewend aan de standaard interface-elementen van het platform. Het kost de gebruiker minder denkmoeite (Is dat een woord? Bij deze.) als een app zich daaraan houdt. En dat is goed. Je moet dus wel een verdomd goede reden hebben om één en dezelfde interface aan te bieden met je app.

image

De verdomd goede reden voor één interface

PAPER is een magazine. Met een magazine-uitstraling. En een magazine-interface. Net als bij games is het voor een magazine-app als PAPER helemaal niet gek om er anders uit te zien en anders te werken dan de meeste andere apps. Sterker nog, als PAPER met voornamelijk native UI elementen gebouwd zou zijn, dan zou de app een stuk minder sexy zijn.

Kortom, voor PAPER was hybride ontwikkelen significant sneller. Waardoor er voldoende ruimte overbleef om de app zo gelikt mogelijk te maken.

Andere overwegingen

Uiteraard weegt er meer mee. Eén codebase is gemakkelijker te onderhouden dan meerdere. En dat één van de ondersteunde platforms het web zelf is, is natuurlijk ook relevant.

Daarnaast is het ook belangrijk om te kijken naar de (on)mogelijkheden van hybride en native. Het is echter allang niet meer zo dat je met hybride minder kunt, dus dat zit wel snor. Met Cordova kan native functionaliteit gemakkelijk aangesproken worden vanuit JavaScript, ondanks de platformverschillen. Dat hebben we nu bijvoorbeeld met notificaties gedaan en we hebben net de in de platforms ingebouwde manier om artikelen te delen ingebouwd. Dat delen is een mooi voorbeeld van iets dat we dus wél platformspecifiek willen hebben. En dat kan met Cordova.

image

Blije nerds

Voor ons ook erg belangrijk is het meewegen van ontwikkelaarsblijheid. Het ontwikkelen van hybride apps is lang een stuk minder prettig geweest dan het ontwikkelen van native apps. Maar inmiddels is het best wel oké. We hebben ons heerlijk vermaakt met de isomorphische manier van werken van React en Fluxible. (In een notendop: dat betekent dat zowel de server als de client (delen van) de interface kunnen renderen. Net als hoe Facebook dat doet. Zij hebben React dan ook gebouwd.) Cordova lost ook veel op, maar heeft ook nog wel een weg te gaan, als we eerlijk zijn. Cordova kan soms nare, exotische bugs opleveren. En Cordova helpt ook niet als je de performance en beleving optimaal probeert te krijgen. Dat is ook niet zo gek, als je bedenkt dat Cordova nog steeds ondersteuning voor Blackberry met zich meezeult, maar daar frustreert het niet minder om. Het is dus nog niet allemaal rozengeur en manenschijn, maar er is al voldoende reden om blij te zijn.

Daarom dus hybride

In dit geval.

En nu, Apple-fanboys, kunnen jullie lekker PAPER gaan lezen op een Android. Of Google-groupies op een iPad. Maakt toch niet uit, PAPER is op elk platform even fijn.

Geniet ervan.

Postkantoor in je broekzak: de nieuwe PostNL app

image

Gebruik jij de nieuwe PostNL app al? Deze app is de aftrap van onze droom samen met PostNL: de toekomst van post bepalen. En daarom willen we er toch graag wat over bloggen, ook al staat het al een tijdje live.

image

De droom

Al voor de pitch van dit project droomden Taco en Chris over de toekomst van post. Zonder twijfel is het een wereld vol mogelijkheden. En dat vindt PostNL ook. PostNL bleek een heldere verrassende visie te hebben en hun plannen voor de toekomst van post maakten ons extra enthousiast. Aan het begin van dit project droomden we samen hardop van mooie tweets na de release. Zoals deze hierboven, want een postkantoor in je broekzak: dat is toch wel wat de ultieme post app zou moeten nastreven.

image

5 seconds of fame

De nieuwe PostNL app is een goed voorbeeld van de belangrijke overlap tussen ontwerp en techniek. De bedoeling van de app is namelijk vooral gebruiksgemak: als gebruiker wil je snel de informatie hebben die je nodig hebt. Dit betekent dat de app vaak niet langer open is dan een paar seconden. Je zou denken dat het dan niet zoveel voor hoeft te stellen, maar juist dit gegeven legt de lat een stuk hoger. Die paar seconden wil je je niet afvragen waar de informatie staat die je nodig hebt of moeten wachten tot informatie ingeladen is.

image

Onder water post bezorgen

Onder water blijkt het bezorgen van post in Nederland verrassend ingewikkeld. In de happy flow alleen al heb je ontzettend veel sporen. In de ene situatie moet het eerste adres vermeld worden, in de andere situatie het tweede, in weer een andere situatie mag de naam er niet op, terwijl dat in de andere cruciaal is, om maar een paar voorbeelden te noemen. En dan hebben we het nog niet eens over de unhappy flow. (En laat dat nou de flow zijn die we als Q minstens net zo belangrijk vinden.) De kunst is om deze complexiteit te verbergen voor de gebruiker. Dit project bestond dus voor een groot deel uit simpel maken wat onder water eigenlijk heel complex is. We zijn er trots op dat dat gelukt is in nauwe samenwerking met PostNL en de designers.

image

Techniek

We bouwden twee losse native apps voor iOS en Android. De iOS app bouwden we in Swift. Swift is nog vrij nieuw en nog redelijk instabiel, bleek helaas. Deze keuze was dus een technische uitdaging, maar we kunnen vol overtuiging zeggen dat we hier nog steeds achter staan. Apple staat er immers bekend om snel oude technieken af te schrijven. (Zoals USB-poorten.) Er komt dus een moment, waarschijnlijk eerder vroeger dan later, dat Apple Objective C apps niet meer toelaat, of minder mogelijkheden biedt. De instabiliteit van Swift wordt verbeterd met regelmatige updates, maar betekende nu nog veel compileertijd en crashes. Ook zijn er online nog weinig antwoorden te vinden over problemen waar je tijdens het bouwen tegenaan kunt lopen, en missen de al geschreven libraries die wel voor Objective C bestaan. Daarom hebben we die veel zelf geschreven en die delen we natuurlijk met de hele wereld. Hier, alsjeblieft en get your Swift on.

image

De vernieuwde PostNL app

Deze eerste versie legt de basis voor de toekomst van post. Naast bekende features als Track & Trace en een nauwe koppeling met de website biedt de nieuwe app features als inloggen en daarmee je data syncen, de handtekening zien van degene die voor je pakketje heeft getekend, pakketjes onthouden, zien welke pakketten je gaat ontvangen en je ziet welke pakketjes je ontvangen hebt. Verder kun je ermee herrouteren en dat herrouteren geeft ook weer een hoop opties: locatie, tijdslot en direct in de app betalen voor extraspeciale opties. En er zit nu een barcodescanner in. Weet je, probeer het zelf even uit!

image

De toekomst

Dit is de ultieme tweet waar we nog van dromen. Met de updates die blijven komen voor deze app, andere apps die we gaan integreren en alle andere plannen die we samen met PostNL hebben over de toekomst van post blijft die droom voor ons tastbaar. Dit is nog maar het begin!

iOS
Android

benbenet jumpstart: connecting 2.5 billion people with satellites

image

A jumpstart to help 2.5 billion people connect to each other with satellites? Sign us up!

Today, exactly that number of people don’t have access to the same modern communications infrastructure that we in the Western hemisphere do. benbenet is an organisation founded to develop technology to bring that infrastructure to the “Bottom of the Pyramid” – people who get by on just $2 a day. So, last week it was time to jumpstart our hearts out again by coding an NFC app for messaging and banking independently from existing networks using satellites! Tuesday was a serious deadline to shine with a working prototype, as that was when the big demo for prospective investors and experts who are in charge of making the pilot a reality took place.

image

benbenet

benbenet is an initiative founded by Pieter and Vuk to bring communication and financial services to people who normally have no access to means of online communication and banking systems, which are the two critical resources to escape poverty.

benbenet’s solution is digital inclusion. It wants to do that by building a resilient, ubiquitous, independent network with low cost satellites; developing a low cost device for text and payment; giving free access to the abovementioned “bottom of the pyramid”, and letting providers pay for this access. A goal that can come across as a moonshot to some, but we believe it’s achievable when taken on in the right order.

image

Jumpstart

That’s where our jumpstart comes in. Such an ambitious goal can come across as unattainable to prospective investors. They hear a lot of pitches and, well, they just want to see proof. Proof that this is the solution they want to get involved with. In this case that’s a working prototype of the device and its software that’s able to text and make payments both on- and offline, independently from existing commercial networks. This working prototype shows that on a technical level there are no limitations to reaching the final goal. It’s a proof that shows how viable benbenet’s vision is.

image

This jumpstart consisted of one week of realtime coding and interface designing. We started off the week by brainstorming with benbenet about which features were musts for the demo and which were nice-to-haves. We wanted to prove whether it’s plausible to get this project off the ground together and whether people will use the system. So the prototype after this week should technically work and be user friendly for low-literacy and even illiterate people. Therefore, it should be able to text and pay both on- and offline and have an intuitive interface. Both goals we achieved during this one-week jumpstart!

image

Demo

The final demo on Tuesday was our hard deadline. It was in front of prospective investors and the experts who are in charge of getting the pilot funded, so it was good motivation to have the best proof of concept ready to see, hold and actually test. Our NFC app on the FAMOCO Android device left everyone in the room in awe when it intuitively onboarded everyone, connected to others, updated their balances and let them text and send money to each other by a simple bump of devices. A successful proof that technology-wise, benbenet has nothing holding them back.

By building a comprehensive intuitive app, this jumpstart showed what can be achieved in just one week! The next step is to refine and define it even more. It’s time to test the device and app in real life. That will be done in a township in South Africa. This pilot will show how benbenet’s business model can work and how our technology can improve everyday life and create better living conditions for the bottom of the pyramid. Keep an eye on us and benbenet if you want to stay in the loop.

Handige app voor handige Harry’s

image

Je staat in de bouwmarkt bij de kassa, maar in je overall zit natuurlijk niet je klantenkaart. Wat onhandig, Harry. Dat moet handiger kunnen. Wat wel in je overall zit is je telefoon. Die heb je altijd bij de hand. Het thuisfront moet je toch even kunnen bellen dat die badkamertegeltjes toch maar wit moeten in plaats van Q-groen (Hé. Mooi groen is niet lelijk). Samen met Fabrique bouwden we een app voor Intergamma. Nee, twee apps. Voor Gamma én Karwei. Nee, drie apps. Ook voor Gamma België. Nee, zes apps voor iOS èn voor Android. Nouja, een app dus. Een handige. Een app waarmee je alles bij de hand hebt, wat je nodig kunt hebben in een bouwmarkt.

image

Native navigatie

Intergamma wilde met een app zorgen dat al je mogelijke bouwmarktproblemen zouden zijn opgelost, Harry. Daarom ontwikkelden we alles in deze app met het doel: “bij de hand”. Om te zorgen dat de apps supersnel in gebruik zijn, zijn de complete navigatiestructuren van de apps voor Android en iOS native ontwikkeld, daarbinnen laden we hybride content in.

In de app staan je klantenkaart en coupons, die kun je dus voortaan écht vergeten. Geen probleem, Harry! Die heb je bij de hand. Altijd. En als je op zondagavond opeens het licht ziet en die al vijf jaar losse traptree vast wilt maken, dan zie je in één klik of en tot hoe laat jouw of de meest dichtstbijzijnde bouwmarkt open is. Geen excuses meer, Harry.

image

Productscanner

Er zit ook een productscanner in de app. Elk product in de winkel kun je scannen. De app scant de streepjescode en zoekt het product voor je op. Op je scherm krijg je alle extra informatie over het product wat je net gescand hebt. Deze informatie is content van de productpagina op de site. Weet je gelijk welke lijm je bij die witte tegeltjes nodig hebt. Handig, Harry!

Tot slot

Deze app ondersteunt de klant, aka handige Harry, in de winkel. De app springt in op zijn behoeftes door middel van het leveren van relevante informatie en features. Op locatie is zo’n app natuurlijk veel handiger dan het openen van de website in de browser op je telefoon. Je kunt deze app ook thuis gebruiken, want alle informatie staat erin. Installeer je de apps even, Harry? Dat scheelt echt met die Q-groene ehh.. witte badkamertegeltjes halen.

Gamma iOS
Gamma Android
Karwei iOS
Karwei Android